Koronavirus löi Las Vegasin polvilleen: maailman kasinopääkaupunki uhan alla

Kaksi smokkiin sonnustautunutta miestä laahustavat Las Vegasin katuja, ohittaen suljettuja kasinoita ja jätesäkein peitettyjä juoma-automaatteja, suunnistaen kohti ainoaa näköpiirissä olevaa avoinna olevaa ruokapaikkaa: McDonald’sia. Miehet ovat tulossa häistä.
Maailman viihteen ja rahapelien keskus Las Vegas on joutunut taipumaan koronaviruksen edessä. Nevadan osavaltio määräsi erilaisia toimenpiteitä hillitsemään ihmisten liikkumista. Liikkeitä ja kasinoita on suljettu, kaupunki on aavemaisen hiljainen. Häistä tulevat miehet murehtivat joutuvansa syömään hääaterian mäkkärissä, ja sanovat että toimenpiteet ovat liioiteltuja. Yleensä turisteja ja vierailijoita täynnä, Vegasin kadut ovat nyt hiljaisia ja vain ilmastointilaitteiden humina ja jostain ikkunasta kuuluva musiikki täyttävät ilmaa.

Uusi todellisuus

Esimerkkejä uudesta todellisuudesta riittää. The Emerald Island on 24h kasino ja ravintola joka ei ole sulkenut oviaan kertaakaan 18 vuoteen — siis ei edes tunniksi. Tänään omistajaTim Brooks joutui uuden haasteen eteen: missä ovat etuoven avaimet? Hän joutuisoittamaan lukkosepän vaihtamaan lukot jotta sai ne lukittua. Emerald Island väläytti valot pilkun merkiksi vähän ennen keskiyötä ensimmäistä kertaa historiassaan.Tilanteen merkitys Las Vegasilaisille ihmisille on valtava. Ihmisiä on lomautettu valtavasti, jaosa ei saa mitään korvauksia. Kaikilla työnantajilla ei ole varaa maksaa lomautusajan palkkaa, ja monet työntekijät eivät kuulu ammattiliittoon. Ihmiset eivät pysty maksamaan vuokriaan ja jotkut joutuvat muuttamaan sukulaisten nurkkiin.
Asettaessaan lastaan auton turvaistuimeen, äidin vyötäröltä pilkahtaa pistooli. Kampaajayrittäjä on joutunut hankkimaan aseen turvatakseen itsensä epävarmassa tilanteessa. Hänen liikkeeseensä murtauduttiin hiljattain. Huhuja ryöstelystä ja murroista liikkuu paljon, osa tosia, osa keksittyjä juoruja. Varmaa on kuitenkin se, että liiketoiminta ei suju. Hänen hiussalonkinsa toiminta on riippuvaista sen stylistien maksamista vuokrista. Jos vuokrat maksetaan ajallaan, hänen yrityksensä pysyy pinnalla, mutta jos stylistit eivät pysty maksamaan vuokraa, hän pelkää että hänen yrityksensä ei selviä.

Kaaosta sairaaloissa ja klinikoissa

Terveysklinikan ovelle saapuu hoippuva, yskivä mies. Hän on tullut tekemään koronavirustestin. Klinikka on tehnyt testejä halukkaille. Mutta tällä kertaa klinikan vastaus on eri. Testejä ei enää tehdä – ei ole resursseja testata kaikkia. “Mieluummin soittaisin sinulle huomenna. Tilanne on ihan hullu tällä hetkellä”, sanoo klinikan työntekijä miehelle. Kun mies kysyy vastaukseksi että kuinka kauan hän joutuu odottamaan ennen kuin voisi päästä testattavaksi, suru valtaa työntekijän: “En tiedä. Toivon oikeasti että voisimme, toivon oikeasti että pystyisimme.” Mutta rahaa ei ole.

Las Vegasin alueella testejä oli tehty niin runsaasti, että sairaalat olivat joutuneet kaaokseen. Valley Hospital Medical Center -sairaalassa vartijoita oli jouduttu siirtämään testausalueelle valvomaan tilannetta, mikä taas oli antanut rikollisille tilaisuuden ryöstelyyn muualla sairaalan alueella. Henkilöstön autoja oli ryöstetty. Kun tieto tästä levisi, sairaalassa vallitsi epäusko – ei meinattu uskoa, että tämä olisi edes mahdollista. Mutt koronaviruksen aikana mikään ei ole mahdotonta.

Kuin hurrikaani Katrina

Yli 130 vapaaehtoisjärjestön edustajat etelä-Nevadassa kokoontuivat United Way -konferenssiin. Edustajia tuli kodittomien asuntoloista, ruoka-apujärjestöistä, huume- ja alkoholiriippuvaisten hoitokeskuksista ja ensiapujärjestöistä. Moni arvelee että tilanne vie Las Vegasin heikompiosaiset entistä pahempaan jamaan. Ja avustustyötä kun ei voi tehdä etätyönä, joutuvat avustustyöntekijät nyt pesemään käsiään ahkerasti. Työntekijät yrittävät tehdä työnsä samalla kun pitävät etäisyyttä ihmisiin tartuntojen välttämiseksi.

Clarkin piirikunnassa, jossa Las Vegas sijaitsee, on 14000 koditonta lasta. Se tarkoittaa noin 5000 perhettä jotka joutuvat asumaan autossa tai muuten vaeltelemaan yhdestä suojasta toiseen. Las Vegasin hiljentyessä ja taloustilanteen heikentyessä, yhä enemmän ihmisiä tarvitsee ruoka-apua ja majoitusta. Tilanne on vakava. Nevadan vapaaehtoiset ovat kokoontuneet toimimaan yhdessä kuin hurrikaani Katrinan aikana.

Vastuun kantaminen

Las Vegas ei ole ainoa kaupunki jossa tilanne on vaikea. Vaikeudet koettelevat jollain tavalla koko maailmaa, Suomea myöten. Tässä tilanteessa fyysisten rahapelien pelaaminen ei ole toivottavaa. Se mahdollistaa viruksen leviämisen. Onneksi nykyään on helppoa pelata nettikasinoilla. Se on turvallinen ja vastuullinen tapa pelata tässä vaikeass tilanteessa ilman riskiä omalle tai muiden terveydelle.

Bookmark the permalink.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *